, , ,

Alexandria: City of Memory / Αλεξάνδρεια Η πόλη της μνήμης


The book is a literary, social and political portrait of Alexandria during the first half of the twentieth century when it was one of the liveliest and most prosperous ports on the Mediterranean. Drawing on diaries, letters and interviews, the now vanished cosmopolitan European city is recalled. Particular attention paid to the communities which most gave Alexandria its flavour, the Greek, the Italian and the Jewish. No other such account of Alexandria exists, which itself makes it of interest; while as background it provides an invaluable context for understanding Constantine Cavafy, E. M. Forster and Lawrence Durrell, who certainly in the case of the last two are presented here in greater and more authoritative detail than in the standard biographies. Forster came to Alexandria as a Red Cross volunteer during the First World War and soon came to know Cavafy, the Greek poet who was born and later died in the city. Lawrence Durrell was posted to Alexandria as British Information Officer during the Second World War. Refounded on the African littoral and on the verge of an alien culture, yet rich in historical associations central to Western civilisation, Alexandria epitomised for Cavafy, Forster and Durrell the vulnerability of their worlds. The city haunted each of them, that cosmopolitan Alexandria whose roots were the fragile memory-traces of its past, and it became a model for each of them, a microcosm and a mirror.


Το κλασικό πλέον αυτό βιβλίο είναι το πορτρέτο της Αλεξάνδρειας, φιλολογικό, κοινωνικό και πολιτικό, σε μία από τις κορυφαίες στιγμές της ιστορίας της.
Αντλώντας υλικό από ημερολόγια, επιστολές και συνεντεύξεις, ο Μάικλ Χάαγκ ανασυνθέτει τη χαμένη ζωή της πόλης, των κοσμοπολίτικων κατοίκων της και των λογοτεχνικών μορφών της. Παρότι βρίσκεται στις ακτές της Αφρικής, η Αλεξάνδρεια είχε πλούσιους ιστορικούς δεσμούς με τον δυτικό πολιτισμό και φιλοξενούσε μία εξωτική ποικιλία ανθρώπων, οι κοσμοπολίτικες οικογένειες των οποίων είχαν βαθιές ρίζες στο εμπόριο και στον πολιτισμό ολόκληρου του κόσμου της Μεσογείου. Ο Χάαγκ ενσωματώνει ενδόμυχα πορτρέτα του Ε. Μ. Φόρστερ, του Κωνσταντίνου Καβάφη και του Λόρενς Ντάρρελ στην ιστορία των κατοίκων της. Αφηγείται πώς βίωσε η πόλη τους δύο παγκόσμιους πολέμους και διερευνά τις κοινότητες που προσέδωσαν στην Αλεξάνδρεια το χαρακτηριστικό άρωμά της: την ελληνική, την ιταλική και την εβραϊκή.
Επιπλέον, ανιχνεύει το ιδιαίτερο ερωτικό και συναισθηματικό φορτίο της κοσμοπολίτικης ζωής σε αυτή την εκπληκτική πόλη και αναδεικνύει τις κοινωνικές και πολιτικές αλλαγές στο πέρασμα των δεκαετιών, που οδήγησαν τελικά στην Αίγυπτο του Νάσερ.


98 in stock


98 in stock

Weight 1.107 kg

Michael Haag





Original Title

Alexandria: City of Memory


Antonis Kalokyris